最終更新日:2017年07月26日

如何に「抜く」か。人類の歴史とは毛との闘いである

人と毛、その切っても切れない関係

人と毛、その切っても切れない関係

人類の文明が発展するに従い、毛の持つ機能(保温、体温調整、外的刺激から身を守るなど)の重要度が低下していった。すると毛が生えている状態にネガティブな思いを抱くようになった。

今回は脱毛の歴史を紐解き、如何に人類が毛と付き合ってきたかを紹介しよう。

古代。切れる道具を手に入れた人類は自分の毛を整えることを知った

古代 脱毛の歴史

現代人と同じ新人類が生まれたのは、20万年前と言われる。ここから人類の歴史が始まったと言えるだろう。そこから時は経て、新石器時代となった2万年前。

実はこの頃から、石器を使った毛の処理が行われた、と考える考古学者もいる。

この時代には美容目的だったかどうか不明だが、紀元前4-3世紀になると、見た目の美しさのために毛の処理が行われた。古代オリエント時代、「Rhusma turcorum」と呼ばれる脱毛ワックスで女性たちは脱毛をしていたのだ。

世界三大美人としても知られるクレオパトラ(紀元前1500年)もワックス脱毛を行っていたと記される書物が見つかっている。

彼女の遺品からは金属製のカミソリも見つかっており、美容のための脱毛を日常的に行っていたことが伺われる。

紀元前1世紀になると、風呂文化が発展したローマでは、男性も毛を抜いていたという。これは美容と言うより衛生面的な意味合いが強いと思われる。

中世。美と衛生面の狭間で。毛が汚れるなら剃ってしまえばいい

中世 脱毛の歴史

中世時代になるとヨーロッパでは美容面ではなく、病気を防ぐ目的で毛の処理が行われていた。

この時代には風呂に入ると病気を引き起こすと考えられていた。そのため、ダニやシラミが体毛に湧くこととなり、その対策として毛が剃られていた。

日本では、平安貴族たちが二枚貝を用いて、額の形を整えていたと書かれた本がある。今でいう毛抜き、としての脱毛だな。

近代。美意識に支えられた江戸の処理法

江戸 脱毛の歴史

日本の近代といえば江戸時代であるが、この当時には平らで小さな軽石を2つ用いて陰毛の処理をしていたことが知られている。

また毛先を線香の火で焼き切り、毛先を丸くしていたとも。共に吉原などの遊女が行っていた処理ではあるが、当時から下の毛の処理は夜の関係に不可欠と知られていたのだろう。

手足については、脱毛剤を用いていたようだ。また眉下をカミソリで剃るのは、広く行われていた。このように江戸時代には美意識に支えられ、多くの毛の処理が行われていたことが分かっている。

現代。飛躍的に進歩する安全で確実な脱毛技術。その陰にある飽くなき美へのこだわり

医療レーザー脱毛 光脱毛

現在のような脱毛技術が発展するきっかけは、1875年に発見された電気分解法である。

当時アメリカで眼科医をしていたチャールズ氏が、逆さまつげを治療するため直流電流を用いてまつげの処理をしたのが始まりだ。1924年には高周波脱毛がフランスで生まれ、それまでより格段にスピードアップした脱毛が可能になった。

1948年になると電気分解法と高周波法が組み合わされた「ブレンド脱毛法」が開発された。これら「電気分解脱毛法」「高周波脱毛法」「ブレンド脱毛法」が、現在行われる絶縁針を用いた「ニードル脱毛」である。

それとは違った脱毛で、1900年ごろにはX線を用いた脱毛が行われた。痛みもなく脱毛効果も高い、と一時は流行したが、その後シミ、シワ、皮膚がんといった副作用が多く発生し、現在では行われなくなった。

今最も主流となっているレーザー脱毛の研究が始まったのは1983年である。ハーバード大学でレーザー光線の応用理論が発表された。これによりレーザー脱毛機の研究が始まり、1996年にレーザー脱毛機がアメリカで開発されるに至った。

光脱毛については1998年に日本に上陸している。レーザー脱毛機と同じくアメリカのFDA(日本の厚生労働省のような機関)から認可を受けた機器もあり、脱毛のすそ野を広げることとなった。

「脱毛」と一口に言ってもその目的は様々である。病気にならないように、美容目的で……。目的は違えど、如何に毛をなくすかということに執念を燃やしてきたのが人類の歴史と言える。

人々は毛をなくしたいという思いにより、様々な技術力を発展応用させてきた。それはつまり、毛がなくなることで理性ある文明を手に入れたのだ、と言えるのかもしれない。

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